AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

“少年屠龙”的故事,似乎还有些遥远。 即使有新必应的加成,微软浏览器Edge在全球市场的占有率依然不高。据Statcounter数据显示,2023年4月,Edge的市场占有率仅为4.97%。提升的速度似乎也不太理想,4月份的数据只比一年前提高了不到1个百分点。

在AI应用与开发上,微软一直保持着积极的姿态,那么在AI加持下,新必应是否在搜索引擎领域颠覆了谷歌的地位?微软如果想构建更积极的搜索未来,又需要在哪些方面发力?一起来看看作者的解读和分析。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

“少年屠龙”的故事,似乎还有些遥远。

即使有新必应的加成,微软浏览器Edge在全球市场的占有率依然不高。据Statcounter数据显示,2023年4月,Edge的市场占有率仅为4.97%。提升的速度似乎也不太理想,4月份的数据只比一年前提高了不到1个百分点。整体来看,Edge的上行趋势更趋向于震荡向上。在2022年12月和2023年2月,Edge的占有率还出现过短暂的下滑。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

数据来源:Statcounter

搜索引擎方面,在2022年10月短暂地攀升后,必应在全球的市场占有率进一步下滑。2023年4月,必应的全球占有率只有2.79%,甚至还低于去年4月。那时候,必应还没有AI大模型的加成,只是搜索引擎市场的“小透明”而已。

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数据来源:Statcounter

Edge与必应的数据表现似乎与新闻热度处在两个平行的世界。世界那一边的脚本是“微软颠覆谷歌”,而这一边的脚本则是“谷歌依然无敌”。

一、搜索引擎的故事依旧

在浏览器和搜索引擎领域,谷歌一直占据着用户的心智。

2023年4月,谷歌浏览器Chrome在全球市场上占据63.51%的份额,依然保持绝对的领先地位。排在Chrome之后的是苹果公司推出的Safari,占到整个市场的20.43%。而Edge的市场占有率和Firefox、Samsung Internet以及Opera相似,都处在2%~5%的小众市场。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

数据来源:Statcounter

搜索引擎领域,因为苹果并没有开发相关产品,所以谷歌的优势更加明显。2023年4月,谷歌在全球搜索市场的份额占到了92.61%,同比增长0.52%。必应虽然排在第二,但整体市占率低于3%。排在之后的Yandex、Yahoo!、DuckDuckGo分别占有市场1.65%、1.1%、0.52%的市场份额。这样看来,必应和排在后面的对手没有拉开实质性差距。短期来看,包括必应在内的对手几乎不可能挑战谷歌的市场地位。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

数据来源:Statcounter

相比挑战谷歌,必应可能更担心被超越。在长尾市场中,细分需求下的差异化价值更可能拉开产品之间的差距。比如,DuckDuckGO主打匿名搜索与隐私保护,适合对浏览行为较为敏感的用户群体。而Yandex则在图片搜索上更加强大,能成为谷歌搜索的有效补充。颜值与交互也受到越来越多用户的关注,但在这方面,必应目前不占据太大优势。

而随着ChatGPT的火热,必应将差异化价值押注在AI大模型上,不过,从浏览器和搜索引擎市占率等数据来看,AI的加成似乎极其有限,而通过Edge来扩大必应市场规模的策略也并不那么奏效。

最核心的原因是,作为效率工具,浏览器与搜索引擎的市场认可度来自出色的用户体验,而不仅仅是单纯的技术创新。但这一点,恰恰是微软还有待完善的。

二、技术的实用比新奇更重要

对于AI的应用,微软表现得很积极。在新必应得到大量关注后,微软趁热打铁,继续推出聚合多个AI模型的Azure OpenAI、将AI集成到办公软件的Microsoft 365 Copilot和类Notion软件Loop等。

2023年1月,在向OpenAI追加数十亿美元的投资后,微软CEO纳德拉公开表示,微软将迅速推进OpenAI工具的商业化。与此同时,微软宣布解散成立刚四个月的“工业元宇宙团队”。这样看来,微软已经决定将战略重心从“元宇宙”转向“AI+”。对微软来说,这确实是明智之举。无论元宇宙前景如何,相对Meta的先发优势,微软只能是一个跟随者。而在AI领域,微软则有可能成为行业主导者之一。

但是,相比效率工具而言,ChatGPT、新必应等AI应用似乎更像是娱乐工具。用户可以和AI畅谈人类未来和存在主义,也可以在基础概念和经济数据上寻求帮助,但在一些更特定、更具体的问题上,AI有些力所不能及。

具体而言,效率的核心是快速与精准。从快速的角度出发,聊天也许并不是最佳的形式,“你问我答”的模式可能更接近激发创造性的教育场景。对于要求快速的工作场景而言,被动等待答案还不如主动寻找答案。另外,很多时候,AI的回答远不及关键词搜索来得精准。例如,在回答“液环厚度与什么相关?”这样专业的问题时,AI有些无能为力。也正因此,新必应等AI应用依然没能大规模进入工作的场景中。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

而从必应市占率的下降趋势看,微软也许离技术很近,但离用户还有些遥远,这或许也与微软浏览器的功能设计、操作逻辑等有关。

随着功能越来越多,微软Edge变得越来越臃肿。在侧边栏“工具”窗格中,微软为浏览器增加了计算器、单位换算器和翻译工具。而整个侧边栏除了工具等常规功能项外,还默认增加了购物、游戏、Microsoft 365、Outlook、Drop等微软旗下的其他软件。更夸张的是,侧边栏还有种树(E-tree功能)和运动(Health&Wellness功能)。如此多的功能,让Edge看起来更像是操作系统,而不是浏览器。

相比之下,Chrome、Safari则在功能和设计上尽量保持了克制,如Safari的页面中将更多的空间留给用户浏览内容,而不是展示丰富的功能。从实用性来说,这可能更接近浏览器的实质。

除此之外,也许是为了追求独特性,Edge的操作逻辑与Chrome及市面上其他浏览器不大一样。但这种独特性表现出的不是优越性,而是某种交互逻辑上的繁复。追求功能的多样与交互的独特本身无可厚非,但对于新用户而言,多功能和新布局都会无形间增加学习成本。

回归到AI上,其实浏览器行业巨头都有相关布局,随着时间的推移,微软在AI应用上的先发优势或被逐渐削弱。5 月10 日,谷歌召开2023 年I/O 开发者大会。此次大会发布了最新大语言模型PaLM 2、升级版Bard 和AI 工具包DuetAI 等。据了解,这款大语言模型训练数据量达3.6万亿个token,为前一代5倍,目前已经被应用到25项功能和产品中,而不只是应用在谷歌的聊天机器人Bard上。这意味着,谷歌的技术效率越来越高。

再从用户规模上看,谷歌平均每天要处理85亿次的搜索量,而微软仅占3%左右。基于当前的体量差距,微软单凭新必应可能难以吸引到更多用户。

虽然在AI持续不断的市场热度影响下,微软第一季度的广告和搜索业务的收入增长3.4%,来到了30亿美元大关,用户和客户对微软产品的兴趣也在持续增长,但增长的势头能否保持并不只取决于AI技术,提升用户体验才是关键。

三、优秀的产品不需要强迫用户

实际上,在留存和吸引用户方面,微软一直未停下推广的脚步,但从用户的角度来看,其推广的行为多少有些“强迫性”。比如,Windows用户会被不断提醒安装Edge,并将其设置为默认浏览器。另外,当用户在Edge搜索Chrome,会弹出横幅提示用户“无需下载新的Web浏览器”。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

而在谷歌搜索“Edge”,出来的结果是微软的官网。两相比较之下,似乎谷歌更能站在用户角度提供便利。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

强迫用户行为只能带来用户的逆反心理,这或许也是近年来Edge浏览器用户数不升反降的原因之一。

回顾微软的发展,其好像一直很“着急”。曾经,伴随着Windows系统的崛起,IE浏览器也曾坐在全球第一的宝座上。而随着谷歌的崛起,微软及旗下产品常常被视为“旧世纪的产物”。因此,在Edge刚推出时,微软就一直下大力气进行推广,甚至不惜牺牲用户的体验。即使现在,微软获得AI上的先发优势,也没有放弃强行推广的策略。这也许传递出一个信号,微软内部对AI大模型所能带来的长期效应保持怀疑,因此迫切需要在短时间内完成用户增长。

但技术的更迭只能在短期吸引热度,体验的完善才能在长期保持优势。微软显然也意识到了这个问题,开始准备调转船头。在之后的更新中,微软将为 Edge增加“功能瘦身”的选项,让用户可以自主删除不需要的功能。这也意味着,AI的增益并不代表一劳永逸。但想要挑战谷歌的市场地位,微软要做的还有很多。

“功能瘦身”这一功能的出现意味着,微软正在将主动权交还给用户,而这仅仅是万里长征的第一步。微软未来还需要考虑,如何能让用户真正受益。以FireFox为例,2021年Firefox就以“提高效率、减少干扰”为核心,重新简化了浏览器的交互体验。与此同时,Firefox还继续在安全隐私上加码,默认为用户拦截了绝大部分跟踪器。

AI加持的必应,为什么还赢不了谷歌?

无论是Safari还是FireFox,不打扰用户的功能设计与交互体验是一款浏览器的基础素养。微软如果想要构建搜索未来,就需要提供更简洁的浏览器和更实用的搜索引擎。

搜索的核心目标,可以总结为“在只言片语中找到用户的真实需求”。在这一点上AI大模型依然有用武之地。但除此之外,尽量低的学习成本、尽量自由的选择、尽量高的使用效率也同样是用户的需求。

一款产品的成功,从来不只是技术的单向胜利,而是与用户的双向奔赴。

作者:添泽Tyler

来源公众号:美股研究社(ID:meigushe),一个专注研究美股上市公司的平台,专业的美股投资人都在这。

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题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议

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